Covid-19: Diferencia entre Pruebas de Diagnóstico y Anticuerpos

Con todo lo que se habla en las noticias sobre los test para la enfermedad por COVID-19, no sorprende que haya confusión sobre las pruebas y en qué se diferencian.

La prueba de anticuerpos determina si ha tenido COVID-19 en el pasado y si ahora tiene anticuerpos contra el virus. La prueba para diagnosticar COVID-19 determina si actualmente tiene la enfermedad. Aquí le diremos lo que necesita saber sobre las pruebas.

¿Cuándo se realiza la prueba de anticuerpos y por qué es importante?

La prueba de anticuerpos, también conocida como prueba serológica, generalmente se realiza después de una recuperación completa del COVID-19. La elegibilidad puede variar según la disponibilidad de pruebas.

Un profesional de la salud toma una muestra de sangre, generalmente de la yema de un dedo o de una vena del brazo. Luego, la muestra se analiza para determinar si ha desarrollado anticuerpos contra el virus.

El sistema inmunológico produce estos anticuerpos, proteínas esenciales para combatir y eliminar el virus.

Si los resultados de su prueba muestran que tiene anticuerpos, indica que es probable que haya sido infectado con COVID-19 en algún momento en el pasado. También puede significar que tienes algo de inmunidad.

Pero no hay suficiente evidencia para indicar que tener anticuerpos lo protegerá contra la reinfección con COVID-19. Aún no está claro cuál es el nivel de inmunidad o cuánto dura. Los estudios, que continúan, revelarán más información sobre este tema en algún momento.

El tipo de prueba de anticuerpos y el momento en que se realiza afectan su precisión. Si se hace la prueba demasiado temprano en el curso de la infección, cuando la respuesta del sistema inmunológico todavía está creciendo en su cuerpo, es posible que la prueba no detecte los anticuerpos.

Por lo tanto, no se recomienda realizar pruebas de anticuerpos hasta al menos 14 días después del inicio de los síntomas.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) ha autorizado ciertas pruebas de anticuerpos, pero aún existen en el mercado pruebas de precisión cuestionable.

Otro beneficio de las pruebas de anticuerpos precisas es que las personas que se han recuperado de COVID-19 pueden ser elegibles para donar plasma, que es parte de la sangre.

Este plasma se puede utilizar para tratar a otras personas con enfermedades graves y para estimular su capacidad para combatir el virus. Los médicos lo llaman plasma convaleciente.

¿Qué pruebas se utilizan para diagnosticar COVID-19?

El sitio web de la FDA ha aprobado dos tipos de pruebas para diagnosticar la infección por COVID-19:

La prueba de PCR – También conocida como prueba molecular, esta prueba detecta el material genético del virus COVID-19 mediante una técnica de laboratorio llamada reacción en cadena de la polimerasa (PCR).

Para obtener una muestra de líquido, se inserta un hisopo de algodón largo en la nariz y el líquido se extrae de la parte posterior de la nariz (muestra nasofaríngea) o se inserta en la garganta, o también se puede salivar en un tubo para obtener una muestra de saliva.

Los resultados pueden estar listos en minutos si se analizan internamente, o en unos pocos días si se envían a un laboratorio externo, o quizás más en lugares donde hay retrasos en el procesamiento de las pruebas.

La prueba de PCR es muy precisa cuando la realiza un profesional de la salud, pero es posible que la prueba rápida no detecte algunos casos.

Prueba de antígenos – Esta prueba de COVID-19 detecta ciertas proteínas del virus. Se realizan hisopados rápidos usando un hisopo largo para tomar una muestra de líquido de la nariz (hisopo nasofaríngeo) o la garganta, y puede dar resultados en minutos.

Debido a que estas pruebas son más rápidas y menos costosas que la prueba de RCP, la prueba de antígeno puede ser más conveniente si es necesaria para una gran cantidad de personas.

Un resultado positivo de una prueba de antígeno se considera correcto cuando se siguen cuidadosamente las instrucciones, pero existe una mayor probabilidad de obtener un resultado falso negativo, lo que significa que es posible estar infectado con el virus pero tener un resultado negativo.

Dependiendo de la situación, su médico puede recomendar una prueba de PCR para confirmar un resultado negativo de la prueba de antígeno.

En Argentina, algunos kits de test de antígenos de COVID-19 aprobados por la ANMAT le permiten tomar la muestra en casa y enviarla a un laboratorio para su análisis.

Es más probable que la prueba de PCR en el hogar sea más precisa que la prueba de antígeno, pero una muestra tomada por un profesional capacitado puede ser más confiable.

Se advierte a los consumidores que algunas estafas en el mercado promueven pruebas de COVID-19 no autorizadas, por lo que solo use una prueba aprobada por la ANMAT.

¿Qué debo hacer si estoy interesado en una prueba de diagnóstico o una prueba de anticuerpos para COVID-19?

Puede comunicarse con su departamento de salud local o estatal, o visitar el sitio web del departamento para obtener más información sobre las pruebas.

Si tiene síntomas de COVID-19, comuníquese con su médico para discutir su situación y cómo prepararse para su cita médica antes de intentar hacerse la prueba de COVID-19 en persona.

Se recomienda una prueba de diagnóstico para COVID-19 si tiene síntomas o ha estado en contacto cercano con alguien que dio positivo en la prueba del virus que causa COVID-19 o si se sospecha que tiene el virus.

Para realizar la prueba de anticuerpos, debe estar completamente recuperado de COVID-19. Pero en algunas comunidades, las personas que nunca han tenido síntomas de COVID-19 pueden ser examinadas.

Algunos dan positivo, lo que significa que probablemente se infectaron con el virus COVID-19 en algún momento.

El acceso a cualquiera de estas pruebas depende de dónde viva, si las pruebas están disponibles y si se lo considera elegible.

¿Cómo pueden las pruebas de diagnóstico y las pruebas de anticuerpos ayudar a reducir la propagación del COVID-19?

Con la prueba de diagnóstico para COVID-19, las personas con una prueba positiva y síntomas pueden recibir atención más rápidamente. Los contactos pueden identificarse y el aislamiento o la cuarentena pueden iniciarse antes para ayudar a prevenir la propagación del virus.

Pero no existe una prueba 100% precisa para COVID-19. Es posible dar negativo en la prueba y estar realmente infectado (resultado falso negativo), o dar positivo y no estar infectado (resultado falso positivo).

Por ello, es fundamental continuar con las pautas COVID-19, como la distancia física y social, y llevar una mascarilla cuando corresponda, hasta nuevo aviso.

Los resultados de la prueba de anticuerpos muestran cuántas personas han tenido COVID-19 y se han recuperado, incluidas aquellas que no tenían síntomas. Esto ayuda a determinar quiénes pueden ser inmunes, aunque aún no está claro qué tan inmunes son ni por cuánto tiempo.

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